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關鍵礦產之爭或將重塑國家競爭力

——從美歐新一輪原材料戰略研究熱潮談起

2019-9-30 9:42:25 來源:中國礦業報 作者:宮學源

皇家社会主场 www.vgfpej.com.cn 作為新一輪科技革命的動力之源,關鍵礦產資源的國際競爭將愈發激烈,未來甚至可能會重塑國家的科技競爭力。

新材料是支撐新一代信息產業、生物醫藥產業、新能源和綠色環保產業等發展的基石,是支撐國家崛起的物質基礎。新一輪科技革命更是以新材料的突破為前提條件,鋰電池、氫燃料電池、第三代半導體、量子計算機等前沿技術都離不開新材料的開發。

作為新材料產業中最基本卻非常重要的一環,關鍵礦產(原材料)的安全受到了美歐等國家或地區的高度重視。美歐已然掀起了新一輪原材料戰略研究熱潮,其目的均是保障高科技產業安全,降低供應鏈風險。在可預見的未來,關鍵礦產的競爭將會愈演愈烈,甚至會重塑一個國家的科技競爭力。

美國確保關鍵礦物安全可靠供應

2017年12月,美國總統特朗普簽署《關于確保關鍵礦物安全和可靠供應的聯邦戰略》(13817號)總統行政命令,旨在改變美國關鍵礦物依賴國外供給的格局。2018年2月,美國內政部根據13817號行政令中的定義,提出了一份被視為美國關鍵礦物清單的草案,清單所涉及的35種礦物為:鋁、銻、砷、重晶石、鈹、鉍、銫、鉻、鈷、螢石、鎵、鍺、石墨、鉿、氦、銦、鋰、鎂、錳、鈮、鉑族金屬、鉀鹽、稀土元素族、錸、銣、鈧、鍶、鉭、碲、錫、鈦、鎢、鈾、釩和鋯。

這些關鍵礦物被認為對美國經濟和國家安全至關重要,它們是無數高科技產品的必要組成部分,如鋰電池、節能照明、飛機渦輪發動機、智能手機、衛星和激光器件等。但根據美國地質調查局的數據,清單所列的35種關鍵材料中,美國有31種主要依賴進口。其中,有19種礦物的頂級生產商在中國,占比超過50%;有13種礦物的頂級供應商在中國,占比達到了37%。尤其是重稀土元素,中國同時是這一領域的頂級生產商和頂級供應商,很難在短時間內實現替代。

在近期緊張的國際形勢下,美國商務部于2019年6月發布了名為《確保關鍵礦物安全可靠供應的聯邦戰略》的報告,指出美國嚴重依賴外國關鍵礦產資源和外國供應鏈,建議美國政府采取措施,包括推進關鍵礦產供應鏈轉型、加強與盟國合作、減少國內礦產資源開發審批限制等,促進國內稀土和其他關鍵礦物的生產。

歐盟降低關鍵礦產供應風險

2018年11月,歐盟委員會發布修改版“電池應用原材料報告”,深入探討了鈷、鋰、石墨、鎳等戰略性原材料的供應安全問題,目的是擺脫亞洲國家的牽制,為歐盟電池聯盟(European Battery Alliance,EBA)未來發展提供支撐。

其實早在2008年,歐盟委員會就頒布了《歐盟原材料新方案》,正式將原材料戰略提升到歐盟區域戰略的高度。2011年,歐盟委員會首次發布關鍵原材料(CRM)清單,并于之后每隔3年更新一次清單。其2017年的新清單共納入27種原材料,包括:銻、鈹、硼酸鹽、鈷、焦煤、螢石、鎵、鍺、銦、鎂、天然石墨、鈮、磷礦石、金屬硅、鎢、鉑族金屬、輕稀土和重稀土、重晶石、鉍、鉿、氦、天然橡膠、磷、鈧、鉭、釩。其中,4種原材料主要來自中國,分別為鎂(94%)、銻(90%)、鉍(84%)和天然石墨(63%),5種原材料對中國的依賴程度較高,分別為鍺(43%)、重稀土(40%)、輕稀土(40%)、鎵(36%)和銦(28%)。

為降低關鍵礦產的全球供應風險,進一步提升歐盟境內的原材料生產能力,2018年,歐盟實施“地平線2020”計劃項目,發布《歐盟原材料2050愿景與科技和創新路線圖》,其戰略目標是確??煽康腦牧匣袢⊥揪?,發展價值鏈,促進歐洲經濟增長、提升就業和市場競爭力。總結起來,歐盟解決關鍵原材料問題的思路主要包括:一是打鐵還需自身硬,通過可持續的方式在歐洲地區開采關鍵原材料;二是雞蛋不放在一個籃子里,積極擴展歐洲以外的原材料資源;三是能省則省,提升對關鍵原材料的循環和再利用。

對我國的啟示

不難發現,美歐等國在出臺的關鍵礦產/原材料戰略中,均明確指出其關鍵礦產與中國存在競爭關系。

近年來,美國逆全球化,對世界多國發起貿易戰,相繼在國際組織中“退群”,并在西方大肆渲染中國威脅論。在這一背景下,中國關鍵原材料安全或將受到非常大的挑戰:一方面,中國獲取境外資源的外部風險不斷增加,存在“源頭斷供”的風險;另一方面,美歐等國尋求建立原材料產業聯盟,或對中國關鍵原材料進出口帶來嚴峻挑戰。

當前,新一輪科技革命孕育興起,正催生全球范圍內的新一輪產業競爭。作為新一輪科技革命的動力之源,關鍵礦產資源的國際競爭將愈發激烈,未來甚至可能會重塑國家的科技競爭力。對此,我國應從國家戰略高度重視關鍵礦產安全問題,推動關鍵礦產資源安全與管理研究,從加強礦產資源勘探、提升循環利用率、參與全球礦產資源治理等環節,切實保障我國未來關鍵礦產資源安全?!?/p>

(作者單位:國務院發展研究中心國際技術經濟研究所)

網站編輯:宮莉